书法:汉字书写中的味道
 
 

  探讨书法的性质,可说议论纷纭,现在已经弄得很乱的了。有人说,这是因为持不同的视角之故,不同的视角就有不同的认识。故有人为了全面,在自己的著作中,一连开出6个或更多的视角。这样做,行吗?我一直怀疑。

  庄子与惠子在讨论鱼之乐时,各执一个维度,后来,庄子说:“请循其本。”就是说,我们不要争执了,回到事物原初的状态去,看到底是怎么一回事。

  这种办法是可行的。谈书法的性质,也要循其本。

  书法之本是什么呢?是艺术吗?不是,它是文字,准确地说——汉字。汉字是世界上诸多的文字之一,它是语言的载体之一(语言的另一种载体是声音)。这一最基本的功能,即便是汉字书写成为艺术之后,也没有抛弃。

  检阅自古至今的书法珍品当初总是有具体用途的。王羲之的《兰亭序》是一篇文章的手写稿,颜真卿的《祭侄稿》本是一篇祭文。纯粹作为艺术品来欣赏的书法至少在传世的书法珍品中少之又少。

  今日,用毛笔写信、写文章已是很少的了,书法真个独立成为了艺术。即便如此,给人家写上一件书法作品,也还得斟酌写些什么为好。写一副春联,总该有些春天的气息,而送人一幅中堂,总得切合主人身份、修养,有些气度。我们欣赏书法作品绝不只是欣赏书写的技巧,总是连带那文字一同欣赏的。难道不是这样的吗?

  因此,笔者以为,认识书法的本质,首先得明确一点,那就是,书法是字,它具有表意的功能。这是书法这门艺术最为突出的特点。按说,人类的各种艺术,原初均是有它的具体用途的,像绘画,最初的绘画,也不是用来画着玩儿的,它有着具体的用途,但是,到后来,几乎所有的艺术均与它的原初的实用功能告别了,而独然书法没有。

  任何一件书法作品,它的美离不开它作为文字所传达的信息。众所周知,毛泽东的草书卓异不凡,但毛泽东的书法所书写的他自己的诗词同样卓异不凡,能离开毛泽东诗词的内容,只是去欣赏他的行笔、布局吗?当然,你也可以这样做,但是,这样,你肯定不能充分领略到毛泽东书法的美。

  笔者反对将书法变成绘画。上世纪80年代以来,有许多人的所谓书法作品,根本就不是字:追求抽象者,将它写成谁也不认识的符号;追求具象者,将它写成人物、动植物等,这就是典型的画字了。

  当然,书法不是一般的汉字,一般的汉字,只要写正确,就行了。书法,不能只讲写美丽的语言,还要将美丽的语言写成美丽的文字,这就要讲“法”,讲技巧。

  这样,书法的美,就来自两个方面,一是它的字义所传达的内容,二是它的字形所传达的形式美。

  现在人们论书之好坏,似是将前者忽视了,其实不妥。书之内容与形式二者应是缺一不可的。刘熙载评苏轼的书法,云:“东坡诗如华严世界,文如万斛泉源,唯书亦颇得此意。”(《艺概·书概》)苏轼的书法与他的诗文风格是统一的。“华严世界”既是他诗文的风格,也是他书法的风格。

  书法作为字,是人们交流思想情感的工具,作为工具,它有社会认同性,不能你写的字,就只你自己认识,别人不认识,这点决定了书法的客观性。书法这种客观性十分重要,这是它与文学、音乐、绘画等艺术品种的区别之一。别的艺术品种也存在社会认同性的问题,但没有书法这样重要,别的艺术品种,作者可以孤芳自赏,事实上也有这样的作品,然书法不行。

  艺术总是主观与客观的统一,书法作为艺术,也有它的主观性,这种主观性比较特别,也比较突出。书法的主观性来自如下两点:

  一、书者一般写自己的作品。从历史上看,大书法家,总是大文人,他们传世的作品一般为自己的文章。当然,也有文、字出自两人之手的情况,不过,我一直认为,这不是书法的正统。书法的正统应是自己的字写自己的文。古代没有专门的书法家,然有专门抄写文字的书吏,或卖字为生的写手。这种抄手或写手,大抵上字是写得漂亮的,但鲜能受到人们尊重,基本上没有产生过大书法家。

  当然,今天,要像古人那样,要求书者均要写自己的文章,是不切实际的,今人中少有王羲之、颜真卿、苏轼、黄庭坚那种修养,不过,靠抄写别人的诗文以成就自己书法美名的书者,毕竟不能与那种写自己文章的书法家比肩,这大概也得承认。

  二、书法的另一种主观性,体现书法的形式上,这笔画、结体、墨色、章法均有书者自己的才情在。说实话,要将字写得漂亮不难,练上一两个月就像模像样了,然而要达书法的高境界很难,这要看书者的才学、品格、气度如何。刘熙载说:“书,如也,如其学,如其才,如其志。总之,曰如其人而已。”(《艺概·书概》)写字就是写自己的“气”,也就是情志。气是有分别的。刘熙载说:“凡论书气,以士气为上。若妇气、兵气、村气、市气、匠气、腐气、俳气、江湖气、门客气、酒肉气、蔬笋气,皆士之弃也。”(《艺概·书概》)

  据此,笔者认为汉字书法不仅是表意的字,它传达出某一种思想,同时,也是表情的物,它传达出书者的才情、气质、修养。这两者同为书法的内容,只是后者与书法的形相结合成为一个整体,又作为前者的形。

  考察书法性质时,我们还得注意到这样一种情况,我们讲的书法是汉字的书写,而不是任何一种字的书写。别的文字比如拉丁文字,也是可以写成“美术字”的,但那不是书法。因此,考察书法艺术性质时不能不注意到它的文化特质。

  为什么只有汉字成为了一种独特的艺术,而别的文字没有成为这样的艺术?这个中的奥秘是一言难尽的。有人说,这与汉字为象形字有关。我不这样认为,世界上的文字母体为象形字的很多,将汉字书法的美局限于象形,那是误导了。作为书法的汉字有些字是有象形的意味,也能让人联想到某些具体事物,但这不是汉字的主体,汉字主体是抽象的。显然,汉字书法的美不在象形。也有人将汉字书法的美归结到毛笔、宣纸、水墨等工具材料上去,这有一定的道理。的确,汉字书法的美离不开这些特殊的工具材料,但是,这只是汉字书法美构成的一部分,并且不是决定性的一部分。

  当今中国研究书法理论的人很多,毛万宝是用力最勤者之一,他治书学,能做到史论结合。毛万宝很重史料的搜集整理,他正在主编的《兰亭学文献汇览》,文字量便高达300余万言。毛万宝在一些重要理论问题上更有自己的见解,他不是那种人云亦云的书法理论家,这点,他的《书法美的现代阐释》就可以作证。其次,毛万宝治书学还能做到与书法创作相结合。毛万宝嗜书,每天临池,我见过他写的字,已经初具个人风格。虽然目前还不能称为名家,但我想,只要努力下去,肯定会有发展前途的。

  我不懂书,感于毛万宝的信任,写出以上文字,是为序。

 
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